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Rapatriements et transports de marchandise

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Depuis quelques semaines, SWISS et Edelweiss effectuent presque chaque jour des vols spéciaux pour ramener en Suisse des voyageurs bloqués dans le monde entier et transporter des marchandises essentielles. Les vols charter ne sont pas nouveaux pour nous, bien sûr. Cependant, les vols de rapatriement et de fret actuels exigent non seulement beaucoup plus de préparation et de traitement que d’habitude, mais ils ont également connu une forte augmentation de la demande dans le contexte de crise actuelle. S’ajoute à cela le fait que nos collaborateurs des différentes unités de SWISS et d’Edelweiss concernées collaborent dans des conditions inhabituelles. En effet, beaucoup d’entre eux travaillent depuis leur domicile pour organiser et effectuer ces vols spéciaux essentiels.

Pour coordonner les vols de rapatriement et de fret inhabituels, SWISS et Edelweiss ont créé il y a quelques semaines un nouveau groupe de travail « Rapatriement & Transport de marchandise ». Ce groupe de travail se compose de spécialistes des unités Réseau, Cargo, Ventes de charters, Relations extérieures, Opérations de vol, Contrôle des équipages, Services au sol, Sécurité et sûreté, Maintenance, Contrôle et bien d’autres. Il interagit chaque jour (y compris les week-ends) pour que ces opérations de vol complexes se déroulent au mieux, malgré la situation en constante évolution dans les pays et les destinations concernés. Ces vols impliquent également souvent l’obtention de vérifications complexes et de dérogations spéciales, bien que notre groupe de travail soit soutenu de manière compétente par les autorités suisses et les différentes ambassades suisses à l’étranger.

De Santiago à Auckland

Les avions SWISS et Edelweiss volent actuellement dans des endroits que vous ne trouverez jamais dans notre plan de vol régulier. Ces dernières semaines, ils ont déjà ramené plusieurs milliers de Suisses du monde entier dans le cadre d’un programme de rapatriement sans précédent mené par le Département fédéral des affaires étrangères (DFAE).

Nos deux compagnies aériennes travaillent en étroite collaboration avec le DFAE, qui commande les vols concernés, pour planifier ces opérations de rapatriement. Ce programme est impressionnant : des vols de rapatriement ont déjà été effectués depuis Bogota, Buenos Aires, Quito, Santiago du Chili, Cancun, Punta Cana, Tunis, Alger, Casablanca, Douala, Yaoundé, Dubaï, Maurice, Bangkok, Yangon, Phnom Penh, Phuket, Vientiane, Goa, Dubaï, Auckland, Sydney Mumbai, Delhi, Guatemala, Le Cap, Belgrade, Kiev, Podgorica, Calcutta et Kochi. Malheureusement, nous ne sommes pas en mesure de répondre à toutes les demandes du DFAE. Un vol de rapatriement de Cebu aux Philippines a notamment dû être refusé par SWISS et Edelweiss car les conditions d’assistance au sol à Cebu ne répondaient pas aux normes de sécurité et de sûreté de nos transporteurs.

SWISS Boeing 777-300ER

De nombreux obstacles

Dès qu’une demande de vol spécial est reçue, la première étape pour notre groupe de travail est de déterminer si nous sommes en mesure de l’effectuer. Cette décision dépend en grande partie de la situation dans la destination concernée : les droits de trafic et les créneaux horaires, les dispositions actuelles en matière d’immigration/émigration, ainsi que la disponibilité de carburant, d’hôtels sur place et de service de restauration à bord pour nos passagers et notre équipage.

Dans le cadre de sa planification, le groupe de travail déterminera également quel type d’avion nous devrions utiliser pour récupérer les voyageurs bloqués : avion court ou long courrier ? de quelle compagnie aérienne ?  Cette décision dépend entre autres des distances à parcourir et du nombre de voyageurs qu’il faut ramener. Les paramètres locaux à la destination, tels que la longueur de la piste et la disponibilité du carburant, constituent également des facteurs clés.

Partout où les circonstances le permettent, c’est un Airbus A340 d’Edelweiss qui est notre avion de prédilection, car il a à la fois une grande capacité (pour 314 passagers) et un long rayon d’action. Pour les destinations trop éloignées pour l’A340 (ou s’il n’y a pas d’Edelweiss A340 disponible), c’est un Boeing 777 de SWISS que nous utilisons. Dans les cas où le volume de passagers est moins important ou les distances plus courtes, des Airbus A320, A220 et A330 sont également prévus pour ces vols.

Le type d’avion utilisé déterminera également la composition du cockpit et du personnel de cabine, dont les membres seront appelés par Edelweiss ou SWISS Crew Planning. Dans certains cas, nous emmenons également un équipage supplémentaire sur le vol aller, pour travailler sur le vol retour et réduire ainsi le temps de rotation à destination. Tous ces vols transportent également un arrimeur et un mécanicien navigant. Pour savoir pourquoi il y a toujours un mécanicien d’avion sur ces vols, vous pouvez cliquer ici.

Les limitations de temps de vol pour les équipages doivent également être dûment respectées dans le processus de planification, tout comme les heures de repos légalement prévues à la destination. En ce qui concerne les escales, nos services de sécurité et de gestion hôtelière doivent également être consultés sur les dispositions relatives au transport au sol et aux hôtels pour les équipages. Ceci est en particulier le cas pour les destinations que SWISS et Edelweiss (ou d’autres compagnies du groupe Lufthansa) ne desservent pas habituellement, mais aussi pour les destinations plus familières si l’hôtel habituel des équipages ne peut par exemple pas être utilisé. Enfin, il faut également veiller à ce que le service de restauration à bord soit disponible et dûment commandé pour le vol de rapatriement à l’arrivée.

Transport de marchandise vital

Avec la réduction drastique des opérations aériennes dans le monde entier, les quantités de fret aérien ont explosé. Il est donc devenu intéressant d’utiliser la capacité de la soute normalement destinée aux bagages des passagers pour effectuer des vols de fret uniquement. Dans le cadre de ces opérations, nous nous concentrons sur l’acheminement d’équipements médicaux en Suisse, en grande partie en collaboration avec des institutions publiques. Nous travaillons également avec d’autres partenaires pour transporter des marchandises de la Suisse vers la Chine, pour maintenir les chaînes d’approvisionnement mondiales et soutenir le secteur suisse des exportations. Depuis quelques jours maintenant, les marchandises sont transportées non seulement dans la soute régulière, mais aussi en cabine. Vous pouvez en savoir plus à ce sujet ici. Ces vols de fret sont principalement effectués avec les Airbus A340 et Boeing 777 de SWISS.

Cargo dans la cabine
Cargo dans la cabine

Nos avions SWISS ont déjà été utilisés pour effectuer des vols cargo à destination de Zurich et de Genève au départ de Hong Kong, Shanghai et Pékin. D’autres vols de ce type seront également effectués pour le compte de clients privés et gouvernementaux.

Nous tenons à remercier chaleureusement tous les membres de l’équipage qui assurent ces vols spéciaux et, bien sûr, tous ceux qui, dans les coulisses, contribuent par leurs efforts et leur engagement inébranlable à ramener des personnes chez elles, à transporter des fournitures médicales d’urgence et à maintenir la Suisse en contact avec le monde. Leur travail et leur dévouement continueront certainement à être nécessaires dans les semaines à venir.