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Tourisme urbain: 7 destinations sous-estimées

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En tant que Cabin Crew Member, j’ai le privilège de pouvoir découvrir les plus belles villes du monde, un à-côté fort agréable de mon travail. Même si je comprends que New-York, Hong Kong et Paris arrivent en tête du classement des citytrips les plus appréciés, notre réseau de lignes regorge aussi de trésors moins fréquentés des touristes. Bien souvent, ces destinations recèlent une grande authenticité, elles hébergent une scène culturelle riche et active et les restaurants offrent un rapport qualité-prix imbattable. Sept idées pour vos prochains voyages en ville:

Athènes

Se limiter à l’acropole? Évidemment, le monument mérite bien un détour ou une escale. Mais la ville a bien plus à offrir: du soleil toute l’année, la plage presque au coin de la rue, des bars et des restaurants animés et une vieille ville où se mêlent touristes et autochtones. La nourriture, le vin et les produits locaux sont peu onéreux au regard de leur qualité. Jeunes artistes et amoureux de la vie ne s’y trompent pas : ils affluent en masse dans la ville qui vibre de leur énergie.

SWISS dessert Athènes (ATH) plusieurs fois par jour au départ de Zurich (ZRH) et de Genève (GVA).

Chicago

Pour un voyage court aux États-Unis, on a tendance à opter pour New York City, la ville cumulant shopping, comédie musicale et skyline mondialement connue. Pourtant ma préférence va à Chicago, que je trouve plus belle et mieux entretenue. Agitée par les vents, la ville est située en bordure d’un lac immense et offre de nombreux atouts : une verdure abondante, une petite plage en ville, de l’art et du jazz. L’exploitation des lieux publics est particulièrement exemplaire: le Millenium Park, par exemple, associe nature et art contemporain et accueille régulièrement des concerts gratuits.  Les places de la ville sont ornées de sculptures (signées Picasso, entre autres). En outre, le centre-ville est à taille humaine, il y a beaucoup à voir sur quelques blocs seulement. En résumé: une ville fantastique pour s’évader! Quant au shopping, il est aussi de première catégorie à Chicago.

SWISS dessert Chicago (ORD) au départ de Zurich (ZRH) jusqu’à deux fois par jour.

Pékin

On sous-estime beaucoup la Chine en matière de tourisme. Son image dans les médias souffre des jeux de pouvoir des grandes puissances et de la censure qui règne dans le pays. Sans compter que les Chinois jouissent d’une mauvaise réputation à cause de comportements qui ne sont pas conformes aux us européens. Pourtant, Pékin est une ville intéressante, exotique et variée! Elle associe design ultra-moderne et architecture antique, hébergeant aussi bien le splendide Stade Olympique « Nid d’oiseau » que des temples anciens et la Cité interdite. Les Chinois se réjouissent sincèrement de voir des occidentaux en Chine et ils apprécient particulièrement d’entendre les touristes traduire quelques phrases simples à l’aide de Google Translate (très peu de gens parlent et comprennent l’anglais).

Une semaine à Pékin est une expérience unique et dépaysante: outre les monuments et sites de la ville, une excursion à destination de la Grande Muraille est absolument incontournable et pour finir, le shopping n’est pas en reste (ne manquez pas une visite chez le tailleur ou l’achat de perles scintillantes sur le marché aux perles, en face du Temple du ciel). En revanche, mieux vaut ne pas trop attendre de la cuisine sur place, elle n’a malheureusement pas la qualité à laquelle les touristes européens sont habitués.

SWISS dessert Pékin (PEK) à raison d’un vol par jour au départ de Zurich (ZRH).

Moscou

C’est vrai, l’obtention d’un visa n’est pas de tout repos. Mais la Place Rouge à elle seule mérite l’effort! Contrairement à la Place de la Vieille Ville de Prague ou à d’autres sites européens très connus et malgré la présence de monuments de renom, comme le Kremlin et la Cathédrale Saint-Basile, le site n’est pas envahi de touristes et la magie du lieu opère en toute quiétude. Pour autant, Moscou a bien d’autres attractions à offrir, la ville comprend notamment de beaux parcs, mais aussi le théâtre du Bolchoï, une des plus célèbres maisons d’opéra et de ballet au monde!

SWISS dessert Moscou (ATH) deux fois par jour au départ de Zurich (ZRH) et plusieurs fois par semaine au départ de Genève (GVA).

Palerme

J’adore l’Italie! La cuisine! La cordialité! La beauté des paysages et de l’architecture! Si dans beaucoup de villes, on a le sentiment de se fondre dans la masse des touristes, à Palerme les choses sont différentes, on y est encore accueilli comme un hôte bienvenu. Et la ville regorge de petits trésors: ici, les invasions, la culture et les peuples qui se sont croisés au fil des siècles se sont mêlés les uns aux autres, créant un ensemble, tel qu’on en trouve peu. L’influence arabe est aussi perceptible que celle venue de Grèce et les anciens bâtiments romains se trouvent à quelques mètres seulement des traces laissées par les bombes de la seconde guerre mondiale.

Pour autant, il ne faut pas se voiler la face: la richesse du nord est à des lieues d’ici et la mafia règne toujours en maître. Mais les Palermitains opposent à cette misère un goût de vivre sans faille (la Sicile est connue pour ses bons vins et pour sa cuisine simple mais savoureuse). Cette joie de vivre, la beauté de la ville et la magnifique mer environnante composent une source d’inspiration à l’état brut!

SWISS dessert Palerme (PMO) à raison d’un vol par jour au départ de Zurich (ZRH).

Singapour

Place financière importante, Singapour est le lieu de nombreuses correspondances sur le chemin de l’Australie, de la Nouvelle Zélande ou encore vers une des innombrables îles du Pacifique Sud. Pourtant, la ville mérite vraiment plus qu’un simple arrêt de trois heures: Singapour est une métropole étincelante et c’est peut-être la ville la plus cosmopolite au monde après Hong Kong et New York. De nombreuses nationalités vivent pacifiquement les unes à côté des autres et insufflent de la vie à cette ville éclatante.

De jour comme de nuit, une promenade dans Singapour est une expérience inoubliable et l’on s’y sent en sécurité comme nulle part ailleurs. Le jardin botanique et le parc Gardens by the Bay sont les oasis de verdure de la ville et constituent, au même titre que les nombreux bars en rooftop et que l’architecture moderne, une des principales raisons de visiter la ville.

SWISS dessert Singapour (SIN) à raison d’un vol par jour au départ de Zurich (ZRH).

Zurich

Outre sa jolie vieille ville, Zurich comprend également un lac magnifique et de nombreux bars et restaurants. La moindre hausse de température appelle à vivre dehors: le midi on se baigne et on prend le soleil, tandis qu’en soirée, on profite abondamment de son temps libre. Chaque quartier a son charme propre et la découverte de Zürich-West, une soirée  dans le quartier de la Langstrasse ou encore une visite du très chic Opernhaus comptent au nombre des incontournables.

Avec ses nombreuses boutiques, Zurich ne vaut pas seulement le détour pour les amoureux de luxe, elle conviendra également à tous ceux qui aiment acheter dans de petites enseignes, auprès de producteurs locaux ou qui veulent soutenir des marques appliquant une démarche durable. La diversité des musées et la qualité des expositions sont une autre bonne raison de se laisser séduire par Zurich. En résumé: une ville capable de rivaliser avec les grandes métropoles du monde!

SWISS dessert plus de 100 destinations à partir de sa base d’attache de Zurich (ZRH). SWISS propose également plusieurs vols par jour de Genève (GVA) à Zurich (ZRH).

Kristina Roder / @kristina_roder